Henriks hjärnforskning ger Alzheimersjuka nytt hopp

Även om Henrik Zetterberg ständigt är upptagen med forskargruppsmöten, resor, föreläsningar och annat är det här som han alltid försöker få så mycket tid som möjlig – i labbet.

Henrik Zetterberg är en av de nutida SSMF-stödda forskare som kommit allra längst i sin forskarkarriär – från nybliven SSMF-stipendiat 2004 till att i dag räknas som en av världens ledande forskare i kampen mot ett av vår tids stora gissel, Alzheimers sjukdom.

Även om det, till exempel i USA och Japan, läggs enorma – och prioriterade – forskningsresurser på Alzheimers sjukdom, är det ofta den epokgörande forskningen vid Sahlgrenska akademin i Göteborg som världens Alzheimerexperter talar om.

Där bedriver Henrik Zetterberg och hans kollega Kaj Blennow spetsforskning kring hur en av vår tids stora folksjukdomar kan diagnostiseras och behandlas.

 

Bild av Henriks Zetterberg bredvid affisch av Muhammad Ali

 

En tidig SSMF-annons om Henrik Zetterbergsstudier om hur skadeverkningar i bland annat

boxning ledde till rön som sedan var till stor hjälp för att upptäcka tidiga tecken på Alzheimers

och andra demenssjukdomar.

 

Alzheimers lurar, lura Alzheimers

Så skulle man nästan kunna sammanfatta Henrik Zetterbergs kamp mot den sjukdom som oftast sakta smyger sig på – och som nästan alla människor fruktar. Henrik och hans kollegor har ägnat tiotusentals labbtimmar åt att hitta och finslipa analysmetoder som gör det möjligt att tidigare upptäcka när de nerv-celler, som sätter mentala och kroppsliga faktorer ur spel, börjar förtvina och dö.
– Ju tidigare man kan upptäcka Alzheimers, desto bättre är möjligheterna att studera hur sjukdomen utvecklas – och på sikt förhoppningsvis kan bromsas.

Mycket bra resultat

Till sin hjälp har Henrik Zetterbergs och Kaj Blennows gemensamma team biomarkörer från vanliga rygg vätskeprov. Metoden har givit så bra resultat och vetenskapliga publiceringar att man i dag jobbar praktiskt med den i USA, Japan, Australien och flera europeiska länder.

Antikroppar viktig stödtrupp

– Efter att det visat sig att människor, som behåller minnet långt upp i åldrarna, tycktes ha inbyggda antikroppar mot minnesförlust har man nu kommit långt med att injicera likartade antikroppar hos människor som är på väg att utveckla Alzheimers, berättar Henrik Zetterberg.

– De senila plack som ansamlas i hjärnan och så småningom leder till sjukdomen kan uppkomma redan 20 år innan de första symtomen. Därför känns det så glädjande att det nu finns ett läkemedel som redan är i fas 2-prövning och kanske kan börja användas redan 2020 för att bromsa utvecklingen hos denna lömska, smygande sjukdom hos miljontals människor världen över.

– Att utvecklingen har gått fortare på senare år hänger mycket ihop med att många av dagens Alzheimerforskare inte ser varandra som konkurrenter utan som kompisar som man kan byta erfarenheter med.

– Det är som ett stafettlopp där man tillsammans snabbare börjar få bukt med denna sjukdom som drabbar så många och så hårt, avslutar Henrik Zetterberg.

 

Dela denna artikel till andra

SSMF från insidan01 mar, 2019

Ordföranden har ordet – vikten av oanvändbar forskning

En ofta återkommande fråga när det gäller forskningsfinansiering handlar om vilken nytta forskningen gör….

Läs mer
Nobelpriset27 feb, 2019

”Nej, säg inte att jag fått  Nobelpriset!”

Frågan är om någon av Sveriges många skickliga medicinska forskare är så känd – och erkänd–…

Läs mer
SSMF från insidan26 feb, 2019

400 forskare i kamp om 42 anslag

”Många äro kallade, få äro utvalda” Citatet som är hämtat från Matteusevangeliet, stämmer i…

Läs mer
Givarporträtt25 feb, 2019

Bertil Håkansson skänkte sitt hus till medicinsk forskning

Om man har det gott ställt, varför sitta på sin skattkista om man istället…

Läs mer
Givarporträtt24 feb, 2019

Systrarna Larsson skänkte 50 miljoner till forskning

Systrarna Inga-Maja och Anna-Gerd Larsson skänkte det stora och väl förvaltade arvet efter sin…

Läs mer
Gästskribenten24 feb, 2019

”Många förstår inte hur forskning går till!”

Amina Manzoor, vetenskapsjournalist på DN, menar att fler forskare måste värna om fakta.   Fler…

Läs mer
Forskarporträtt23 feb, 2019

Skogen ovärderlig för forskning om gula fläcken

 Stora skogar som två äldre systrar i Värmland skänkte svensk medicinsk forskning ger hopp…

Läs mer
Forskarporträtt21 feb, 2019

Andreas Edsfeldt forskar med hjälp av Chagall

Målaren Marc Chagall är känd för sina livsbejakande färger. I Chagalls värld är färgen…

Läs mer
Givarporträtt09 jan, 2019

Anita gjorde en donation till SSMF

– Jag är så glad att min man och jag hade möjlighet att köpa…

Läs mer
Forskarporträtt03 jan, 2019

Dygnet-runt-kamp mot diabetes

Att vara läkare och samtidigt forska om patienternas sjukdom kräver uthållighet och förmåga att…

Läs mer