Johan forskar om epilepsi kan förutsägas

Johan Zelano står i sjukhuskläder framför en säng i ett sjukrum

Johan Zelano är neurolog med ett tydligt mål – att öka kunskapen om förvärvad epilepsi, både inom läkarkåren och bland allmänheten. Tack vare SSMF:s Stora Anslag har han nu möjlighet att göra det.

Johan Zelano har precis avslutat ett nattskift på akutmottagningen när Forskarnas Nyheter träffar honom på Sahlgrenska sjukhuset i Göteborg. Trots tröttheten är han sprudlande glad.

– SSMF:s Stora Anslag kommer att göra en stor skillnad eftersom det löper över flera år. Det erbjuder en annan stabilitet nu i etableringsfasen och frigör tid för forskningen. Nu kan jag ta mig an svårare projekt som kan ge viktiga svar.

Förbättra behandling för patienter

Epilepsi utmärker sig genom att vissa hjärnceller är överaktiva. Detta kan utlösa ett epileptiskt anfall. Mellan anfallen är allt som vanligt.

– Förmodligen ligger epileptisk aktivitet ganska nära hjärnans vanliga funktion. Alla kan få ett anfall under vissa omständigheter men vissa ligger närmare det, till exempel om man haft någon typ av hjärnskada eller har vissa genetiska förändringar, förklarar Johan.

De flesta patienter har förvärvad epilepsi. En del av Johans projekt inkluderar kliniska försök för att hitta mönster för att kunna förutsäga vem som löper risk att få epilepsi efter en hjärnskada, exempelvis en stroke. I en annan del utnyttjar Johan registerdata.

– Traditionellt har man klumpat ihop patienterna. Jag gör inte det utan delar istället upp grupperna efter orsak. Jag tror att grupperna är väldigt olika och att man till exempel kan få fram information om vilken patient som svarar bäst på vilket läkemedel.

Det finns redan ett 20-tal olika läkemedel mot epilepsi och Johan vill bygga ett beslutsstöd för att kunna skräddarsy behandlingen.

– Min vision är en typ av app där man knappar in personens ålder, sjukdom och tidigare mediciner. Sedan får man fram vilken behandling som blir bäst. Men det ligger långt fram i tiden.

Ta bort stigmat för epilepsi

Epilepsi är fortfarande en dold sjukdom och omges av ett visst stigma. Johan vill ändra på det genom att öka allmänhetens kunskap. Förra året skrev han en Under Strecket-artikel i Svenska Dagbladet och han föreläser ibland för patientföreningar.

– Epilepsi är en skrämmande sjukdom med skrämmande symptom och det finns en historisk belastning. Stigmat har minskat men vi är inte i mål helt och hållet. Man kan se detsamma hos många sjukdomar – det är lite ”fult” att vara sjuk i dem.

– Jag tror att en viktig del i att hjälpa patienter är att öka allmänhetens kunskap om epilepsi. Då kommer den som har epilepsianfall att mötas av mindre rädsla.

Dela denna artikel till andra

SSMF från insidan01 mar, 2019

Ordföranden har ordet – vikten av oanvändbar forskning

En ofta återkommande fråga när det gäller forskningsfinansiering handlar om vilken nytta forskningen gör….

Läs mer
Nobelpriset27 feb, 2019

”Nej, säg inte att jag fått  Nobelpriset!”

Frågan är om någon av Sveriges många skickliga medicinska forskare är så känd – och erkänd–…

Läs mer
SSMF från insidan26 feb, 2019

400 forskare i kamp om 42 anslag

”Många äro kallade, få äro utvalda” Citatet som är hämtat från Matteusevangeliet, stämmer i…

Läs mer
Givarporträtt25 feb, 2019

Bertil Håkansson skänkte sitt hus till medicinsk forskning

Om man har det gott ställt, varför sitta på sin skattkista om man istället…

Läs mer
Givarporträtt24 feb, 2019

Systrarna Larsson skänkte 50 miljoner till forskning

Systrarna Inga-Maja och Anna-Gerd Larsson skänkte det stora och väl förvaltade arvet efter sin…

Läs mer
Gästskribenten24 feb, 2019

”Många förstår inte hur forskning går till!”

Amina Manzoor, vetenskapsjournalist på DN, menar att fler forskare måste värna om fakta.   Fler…

Läs mer
Forskarporträtt23 feb, 2019

Skogen ovärderlig för forskning om gula fläcken

 Stora skogar som två äldre systrar i Värmland skänkte svensk medicinsk forskning ger hopp…

Läs mer
Forskarporträtt22 feb, 2019

Henriks hjärnforskning ger Alzheimersjuka nytt hopp

Henrik Zetterberg är en av de nutida SSMF-stödda forskare som kommit allra längst i…

Läs mer
Forskarporträtt21 feb, 2019

Andreas Edsfeldt forskar med hjälp av Chagall

Målaren Marc Chagall är känd för sina livsbejakande färger. I Chagalls värld är färgen…

Läs mer
Givarporträtt09 jan, 2019

Anita gjorde en donation till SSMF

– Jag är så glad att min man och jag hade möjlighet att köpa…

Läs mer